Раротонга

98Название острова означает «вниз на юг», и поскольку Раротонга — самый большой и самый населенный из островов Кука, он служит отправной точкой для переправы на другие острова. Раротонга, его площадь 671 кв. км, — один из красивейших среди островов Кука, часто называемый Сокровищем Тихого океана, и нетрудно понять почему.

Обрамленные пальмами пляжи, море, коралловые сады делают этот остров райской идиллической гаванью для туристов. Лагуна является идеальным местом для снорклин-га и знакомства с жизнью морских обитателей. Климат — ровный, и температура не выше +18-23 °С. Внутренняя часть острова — гористая и вулканическая, фактически ненаселенная. Самая высокая точка — горы Те Руа Манга («Игла»), названные по очертанию пиков. Остров порос густыми джунглями и лесом, начиная с высоты 400 м над уровнем моря. Здесь много редких видов местной флоры и фауны. Он входит в состав Природного заповедника «Острова Кука».

В 1997 году японские археологи обнаружили святилище на Моту-Тапу, островке в лагуне Нгатан-гийа, что доказывает заселенность острова еще 5000 лет назад. По всему острову до сих пор стоят фигуры Тангароа — бога плодородия. Считается, что полинезийские танцы лучше всего исполняют на острове. В XIX веке миссионеры описывали их как «положительно непристойные».

Земля издавна принадлежит семьям и редко продается, остров усеян допотопными домами. Здесь много примеров архитектуры XIX века, оставшейся от миссионеров, а также есть христианская церковь. Такие церкви во множестве разбросаны по островам, а при этой имеется интересный погост.

Комментирование закрыто